正文 第九百五十六章 工厂

文 / 远瞳

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    蓝色和白色的巨龙掠过城市上空,防护屏障在夜幕下散发着淡淡的辉光,成为了霓虹闪烁的塔尔隆德大都会无数流光中的其中一股,高文站在梅丽塔的肩胛骨之间,看着不远处庞大的、用于支撑某种空中花园的钢铁结构,忍不住问了一句:“我们这是要去什么地方?”

    梅丽塔低沉的嗓音从前方传来:“我们从一个巨龙生命的起点开始集中孵化中心。”

    “孵化……”高文顿时一怔,感觉自己听到了一个从未想过的名词,“孵化中心?”

    “你也可以叫它孵化工厂,或者龙蛋孵化场,这些是更加通俗的叫法,”梅丽塔随口说道,同时已经开始降下高度,“看到前面那个仿佛一根大柱子般的设施了么?那就是阿贡多尔的孵化工厂。站稳了,我们就要降落了。”

    高文下意识地调整了一下站姿,同时视线不由自主地落在前方,他已经看到那个庞大的“工厂”它整体确实像一根无比巨大的柱子,由无数仿佛气罐一样的附属设施和大量管道、支撑梁簇拥着一个圆柱形的主体,又有灯光从其半腰倾斜着延伸出来,在空中勾勒出了十几道指引降落用的灯带。

    高文还看到那庞大设施的半腰有一圈降落用的平台,许多平台上都有巨龙在起降往来,被占用的平台周围环绕着红色的灯光,而空置的平台则被醒目的白色光环标注出来,非常显眼梅丽塔以及不远处伴飞的诺蕾塔便在向着其中一个空置平台靠拢。

    但就在梅丽塔刚要降低高度的时候,一阵风声突然从另一个方向传来,紧接着便有一只黑色巨龙风驰电掣一般从夜空中飞来,冲向了梅丽塔刚选定的平台方向,夜空中传来一阵轰鸣且焦急的吼叫:“非常抱歉!我认领的龙蛋提前破壳了!”

    “抢你x个……祝你的幼崽平安!”被抢了位置的梅丽塔刚要破口大骂,在听到对方传来的吼叫之后却硬生生改了口,随后她猛然拍了一下翅膀,一边调整方向重新寻找位置一边略带尴尬地对高文说道,“抱歉,让你看到了不那么文明的一面……请理解一下,这些年要获得一个孵化许可很不容易,那只是个焦急的父亲。”

    高文:“……”

    他现在对塔尔隆德一切出人意料的地方似乎都已经麻木了,甚至懒得吐槽。

    而在这小小的波折之后,梅丽塔和诺蕾塔终于找到了闲置的降落平台,两只巨龙在两个相邻的平台上平稳降落,而在她们着陆之前,平台周围的灯光已经变成红色,且在她们降落之后整个平台都被一层半透明的屏障覆盖了起来直到高文以及琥珀、维罗妮卡分别从梅丽塔和诺蕾塔背上跳下,两位巨龙小姐也变成人形离开平台区域,平台的“临时管制”系统才切换回闲置状态而这一切看上去都是自动运行的。

    这应该算是塔尔隆德独具特色的“交通管制系统”,令人略开眼界。

    在通往孵化工厂内部的一道大门前,一袭白裙的诺蕾塔带着琥珀和维罗妮卡来到了高文和梅丽塔面前,随后琥珀便下意识地仰起头,带着惊叹的目光仰望了那比城门还要恢弘许多的大门一眼:“哇……”

    维罗妮卡却看向那道大门背后深邃悠长的走廊,看着那些冰冷的钢铁、闪烁的灯光以及毫无生机可言的聚合物窗口和导管,良久,她才轻声自言自语般说道:“我从未想过……龙是在这种地方诞生的……我以为哪怕不是热泉中的巢穴,至少也应该是在父母的身边……”

    “很久很久以前是那样的,”化为人形的诺蕾塔轻声说道,“真的是很久很久以前了……”

    “我已经拿到了通行权限,欧米伽会开启路线上的闸门,你们直接跟我进去就可以,”梅丽塔看向高文等人,“进去之后别乱碰不认识的东西就好,其他的没有要求龙蛋都被严密保护着,正常的参观行为并不会影响孵化。”

    高文等人点了点头,随后便在梅丽塔和诺蕾塔的带领下跨过那扇宽阔的闸门,进入了孵化工厂的内部。

    高文随后所见的,完全符合这座设施的描述一座工厂,一座用于孵化龙蛋的工厂。

    他们从一座高悬在半空的连接桥进入工厂内部,连接桥的一端固定在工厂外壁那是不知多厚的金属外壳,上面遍布流动的灯光和跑来跑去的忙碌机械另一端则通向工厂核心的一根“竖管”。进入竖管之后,梅丽塔便开始为高文介绍沿途的各种设施,而继续深入了没多久,高文便看到了那些正处于孵化状态的龙蛋

    它们被一个个单独放置在大型的透明“温室”中,那温室的模样就仿佛微微扭曲变形的椭球型压力舱,龙蛋位于舱内的柔软托盘上,直径大约一米,有着淡黄色的外壳和黑色或褐色的斑点,明亮的灯光从多个方向照射着它们,又有用途不明的机械探头偶尔落下,在龙蛋表面进行一番照射和检查;而这整个“温室”又被放置在一个个圆形的金属平台上,平台基座灯光闪烁,相互之间以管道相连……

    数以百计、千计的孵化装置就这样整整齐齐地排列在一些环形走廊的两侧,诸多管线从高空垂下,连接着孵化装置背后的“集成端口”,似乎是用来供应能量,也可能只是采集数据。高文仰起头来,尝试寻找那些管道汇聚或者发源的地方,然而他只看到一片模模糊糊的黑暗孵化工厂的穹顶极高,且顶棚暗淡,那些管道最终都汇聚到了黑暗深处,就仿佛在高空存在一个黑暗的深渊,尽皆吞噬了所有的注视。

    他收回视线,重新看向那些整齐排列的、仿佛生产线一样的孵化装置,一枚龙蛋正静静地躺在距离他最近的一座孵化舱里,接受着机器的精心照料,严格按照时间表成长着。

    琥珀也来到了孵化装置前,她定定地看着眼前这一幕,十分罕见地安静下来,再也没有嘻嘻哈哈,也没有一惊一乍。

    “新生龙族竟然是这样诞生的,”维罗妮卡轻声说道,“究竟要怎样发展,才会走上这种道路……”

    “让塔尔隆德变成今天这副模样的原因很多,而孵化工厂的出现只是其中微不足道的一环,而且……孵化工厂对我们而言只是一项古老的技术。”梅丽塔摇了摇头,不紧不慢地说道。

    一旁的诺蕾塔则接过话题:“你们应该听说过一个说法吧越是强大的生物,越是难以繁衍,这是自然规律施加在众生身上的‘平衡’,而龙族作为凡俗物种中最强大的个体,繁衍难度更是艰难到了极限……”

    “确实有这种说法,”高文点点头,“而且不光吟游诗人和剧作家这么说,专家学者们也如此认为尽管他们没办法研究龙族样本,但自然界中的大多数生物都遵循这种规律。”

    “没错,这种规律是正确的,至少在我们龙族身上是正确的。龙族的繁衍能力很差,孕育周期漫长且孵化艰难但这仅限于自然情况下,”梅丽塔嘴角翘了起来,“因此,我们在很久很久以前就有了孵化工厂技术以及配套的庞大产业。我们用生化技术采集并催化‘青卵’,用生物质母体工厂来批量生产空白龙蛋,用遗传工程来编辑父母遗传因子,或者单父单母的遗传因子,用工厂来批量孵化……这些技术卓有成效。

    “技术能改变很多东西。

    “龙族繁殖困难,数量稀少?这只是另一个误解罢了,事实上,远在许多许多个千年之前,我们就开始主动控制自己的族群数量了,否则的话……一个塔尔隆德怎么可能容纳数量庞大的族人?”

    梅丽塔不紧不慢地说着,高文渐渐目瞪口呆。

    这些终于超越了他的想象。

    他心目中那个神秘的、古老的、位于魔幻与奇幻世界顶端的“巨龙种族”的形象,在今天一天内已经多次崩裂,而现在它终于分崩离析,坍塌成了一地冰冷的残骸。

    他却怀疑这些残骸还远未到崩解的极限,它们还会继续坍塌崩坏下去,直到它完全看清这真正的“塔尔隆德”,看清这个在神明庇护下的“永恒摇篮”。

    而在他身旁,梅丽塔还在继续解说着:

    “在我们脚下更深的地方,是孵化工厂的分拣中心和预处理中心从‘母体工厂’运过来的龙蛋在那里接受分拣和淘汰,有缺陷的蛋会被销毁,只有健康的、有潜力的龙蛋会被送到生命静滞车间,它们会在那里暂时停止发育,直到有获得了孵化许可的巨龙来到这里,认领了其中一个……

    “领养龙蛋的可能是一对父母,也可能是单独的父亲或母亲,他或者她或者他们要提前进行申请和准备,除了一大堆表格和漫长的审核周期之外,认领者还必须提交一份自己的遗传因子,这份遗传因子会被注入空白龙蛋,用于合成胚胎,成为他或者她或者他们真正的‘孩子’。而完成合成的胚胎就会被送到这儿……送到这个孵化车间。

    “机器会照料这些还在壳里的小家伙,孵化囊就如远古时代的巨龙父母们精心铸造的巢穴一般安全温暖。这里的大部分事务都是机器在负责,总控制者是欧米伽,因此我们一路进来才只看到那么几个‘工作人员’那些‘工作人员’的主要任务仅仅是监控机器的状态以及接待认领龙蛋的‘新父母’们。

    “这是一项枯燥又没太多技术含量的工作,然而也是塔尔隆德为数不多的、真正的工作岗位之一,若能争取到孵化工厂中的一个职位,也就相当于进入‘上层塔尔隆德’了。”

    高文静静地听着梅丽塔的这些讲解,而就在这时,他们附近的一个孵化装置突然发出了嗡鸣声,并有灯光闪烁起来。

    许多在附近巡游的探测器立刻便靠拢过去,还有一些沿着滑轨移动的机械手来到了对应的孵化装置旁,高文刚想询问是怎么回事,梅丽塔已经一边朝那边走去一边主动解释道:“快过来!孵化了!我们正好赶上一个小家伙孵化了!”

    高文一听这个,脚下顿时加快了步伐,他和琥珀、维罗妮卡飞快地来到了那个发出声响和闪光的孵化装置前,而几乎就在他们赶到的同时,那个静静躺在聚合物“温室”里的龙蛋也开始微微晃动起来。

    在高文等人眼睛不眨的注视中,他们看到那枚龙蛋表面突然裂开一道裂口,紧接着裂口便迅速扩大,有破碎的蛋壳脱落下来幼龙比高文想象的更加强壮,整个破壳而出的过程根本没用多长时间,在短短几秒钟内,那看上去几位坚固的蛋壳便完全破裂开来,而一个灰扑扑的、其貌不扬的“小”家伙踉踉跄跄地从里面跳了出来。

    那是一只幼龙,身上甚至还没有鳞片,看不出具体的种属,也无从分辨性别。以高文的目光,他甚至觉得这个幼崽有点……丑,就像一只巨大且无毛的火鸡一般,然而在龙族的眼中,这幼崽大概是相当可爱的因为旁边的梅丽塔和诺蕾塔显然眼睛放着光,正带着开心的笑容看着刚孵化出来的龙仔。

    琥珀终于又惊讶起来,她“哇”了一声,随后刚想询问点什么,然而“孵化囊”里却突然又有了别的动静:许多细小的机械手从上方和下方探入舱内,以极其灵敏和迅速的手法抓住了那刚孵化出来的幼龙,后者刚想挣扎一下便失去了动静,仿佛是被什么东西迅速进行了麻醉。

    随后高文看到那些机械手开始飞快移动,它们似乎在幼龙脑后脊椎连接的位置打开了一个小口,紧接着将某种发出微光的、只有人类指肚大小的东西植入了进去,随后另外几个机械手移动上前,为幼龙注射了一些东西那或许就是梅丽塔经常提到的“增效剂”注射结束之后,又有其他装置进入舱体,采集了幼龙的皮肤碎片、血液样本,进行了快速的扫描……

    这一切,都快的令人眼花缭乱。

    在高文反应过来之前,所有这些都结束了,他眨眨眼,紧接着便听到一个机械合成的声音广播起来他听不懂那广播的内容,但是很快,他便听到梅丽塔在自己身旁低声开口。

    她在小声翻译着工厂中的广播:

    “1335号幼龙,健康。智力潜力平均,预期适应植入体:x,s,EN及通用植入体。暂无可分配岗位,建议下城区普通公民。”

    那些机械手和探测头退去了。

    孵化囊中的幼龙醒了过来。

    他/她好奇地睁开眼,似乎在惊奇地观察着这个世界,他/她用翅膀和稚嫩的肢体一同努力,摇摇晃晃地爬了起来,随后他/她终于发现了站在外面的几个身影。

    这个小家伙欢快地叫了起来。 ( 黎明之剑 http://www.paoshu888.com/3/3861/ 移动版访问:m.paoshu888.com )

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